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L’Homo naledi, le nouveau cousin de l’Homme trouve sa place dans l’arbre généalogique


L'artiste Gurche a passé environ 700 heures à reconstruire la tête de l'Homo naledi a partir des scans osseux.
L’artiste Gurche a passé environ 700 heures à reconstruire la tête de l’Homo naledi a partir des scans osseux.
Crédit Photo : National Geographic

Science Afrique du Sud – Une espèce appartenant à l’arbre généalogique humain dont les restes ont été découverts dans une grotte sud-africaine en 2013 aurait existé il y a plusieurs centaines de milliers d’années, indiquant que la créature était vivante en même temps que les premiers humains en Afrique, ont annoncé mardi des scientifiques.

Un processus méticuleux de datation a montré que l’Homo naledi, qui avait un mélange de caractéristiques humaines et plus primitives (un petit cerveau), a existé pendant une période relativement récente en termes paléontologiques, a déclaré le professeur Lee Berger de L’Université du Witwatersrand à Johannesburg. Berger a dirigé l’équipe de chercheurs, qui a également annoncé qu’elle avait trouvé une deuxième grotte avec plus de fossiles des espèces Homo naledi, y compris un crâne relativement bien conservé d’un homme adulte.

L’arbre généalogique humain, beaucoup plus diversifié qu’on ne le pense

La conclusion selon laquelle Homo naledi aurait vécu entre 236 000 et 335 000 ans auparavant – et ne s’est pas éteint beaucoup plus tôt – montre que l’arbre familial « Homo » était plus diversifié qu’on le pensait auparavant, a déclaré John Hawks de l’Université du Wisconsin-Madison et Wits Université.

La prochaine étape dans la recherche est de « trier les relations entre ces différentes espèces les unes avec les autres et leur rôle dans notre processus pour devenir humain », a déclaré Hawks lors d’une annonce des découvertes au berceau de l’humanité, un site près de l’Afrique du Sud Ville de Magaliesburg où les fossiles ont été trouvés.

Le nom d’Homo naledi se réfère au groupe évolutif « Homo », et au mot « étoile » dans la langue Sotho locale. Les fossiles ont été trouvés dans le système de grottes de Rising Star, qui comprend plus de 2 kilomètres de passages souterrains. La deuxième chambre contenant les découvertes fossiles les plus récentes se trouve à plus de 100 mètres de la grotte où les découvertes originales ont été faites et annoncées publiquement en 2015.

Selon Berger, la découverte d’une deuxième cave avec des restes d’Homo naledi donne plus de crédibilité à l’idée qu’ils auraient délibérément éliminé leurs morts dans des grottes noires qui sont extrêmement difficiles à atteindre. Cependant, certains experts se demandent si des espèces à cerveau mineur sont capables d’un tel comportement spéculant que d’autres façons d’accéder à ces grottes auraient pu exister dans le passé.

Si l’Homo naledi est clairement relie a l’être humain moderne, il n’existe cependant aucune preuve que celui-ci aurait utilisé des outils en pierre ou fait du feu pour sa propre utilisation.

Source : ABC News 


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